I – IDENTITE*

Carte postale escalier casse-cou

CANADA

J’écris ceci sur la page d’un vieux journal
À côté d’un autre poème
Assise sur une marche de l’Escalier Casse-cou à Québec
Au milieu d’une foule en shorts
Mon journal sur les genoux
Le soleil aveuglant mes pupilles.

Oh Canada, scènes d‘étés passés
Tu es mon pied sur la borne de frontière
Tu es les premiers sons du Français québécois à la radio
Tu es les phares des voitures filant sur le Pont Champlain ou Jacques Cartier vers l’Ile au Trésor
Tu es les longues rues aux noms de saints
Tu es les pavés du Vieux-Montréal et ses étalages de cartes postales

Tu es une tablée de livres neufs dans une librairie:
La grosse femme d’à côté est enceinte, de Michel Tremblay
Juliette Pomerleau, de Yves Beauchemin
Maria Chapdelaine par Louis Hémon
La Grande Vie de Christian Bobin
ou Parties de plaisir, par Martin Laliberté
Titres et noms mêlés juste pour moi
Dans cette Intersection d’un diagramme de Venn

Oh Canada, je ne t’oublie pas
Tandis que j’évoque un étalage de livres
En levant la poussière le long de la rue Ste Catherine
À la recherche du prochain Renaud-Bray

Tu es le film français apporté à mes yeux larmoyants
Tu es le graffiti de couleur sur les murs
Tu es les escaliers de secours, les terrasses
Tu es Berri-Uquam, Plamondon et Mont Royal
Tu es les chambres d’hôtes et les amoureux qui dînent en plein air
Tu es la voix de Leo Ferré qui flotte chez Temporel à Québec
Tu es la chaleur des stations de métro de Montréal en hiver
Tu es les néons des enseignes des strip-tease
Tu es l’aventure miraculeuse, la découverte éblouissante
de l’ Eldorado inattendu
Mais pas seulement ça.
Tu es la fille et le garçon qui font de l’auto-stop le long de l’autoroute
et atterrissent à Sherbrooke, et un autre jour à l’escalier Casse-Cou
Et écrivent des poèmes assis sur les marches au soleil.
Et la fille, c’est moi.

 

* * *

 

Retour à ma saga canadienne. Je me suis inspirée- OK, j’ai copié le poème de Billy Collins, Canada. Je ne suis pas fière. Je n’ai pas honte non plus. C’était un exercice et quelle meilleure façon d’apprendre que de copier un pro. Cependant, le contenu est à moi.
* I pour Identité : je trouve au moins trois cultures au Québec : Canadienne, Française et Américaine.

 


 

CANADA

I am writing this on the page of an old journal
Next to another poem
Sitting on a step of the Breakneck Steps in Quebec
In the middle of a crowd wearing shorts
Balancing my notebook on my knee
Blinded by the sun

Oh Canada, scenes of past summers
You are my foot on the border stone
You are the first sounds of Quebecois French on the radio
You are the cars speeding on Champlain or Jacques Cartier bridge
towards the Treasure Island
You are the long streets with names of saints
You are the cobblestones of Old Montreal and its displays of souvenirs

You are a table of new books in a bookstore:
The fat woman next door is pregnant, by Michel Tremblay
Juliette Pomerleau, byYves Beauchemin
Maria Chapdelaine by Louis Hémon
La grande vie by Christian Bobn
or Parties de plaisir, by Martin Laliberté
Titles and names mingled just for me
In this intersection of a Venn Diagram

Oh Canada, I do not forget you
as I evoke a display of books
while raising dust on St. Catherine Street
Looking for the next Renaud-Bray

You are the French film brought to my teary eyes
You are the color graffiti on the walls
You are the fire escapes, the terraces
You are Berri-Uquam, Plamondon and Mont Royal
You are bed and breakfast rooms and lovers dining al fresco
You are the voice of Leo Ferré rising at Chez Temporel in Quebec City
You are the warmth of Montreal subway stations in winter
You are strip-club neon signs
You are the miraculous adventure, the dazzling discovery
of an unexpected Eldorado
But not only that.
You are the girl and the boy hitchhiking along the highway
who land at Sherbrooke, and another day at the Breakneck Steps
And write poems sitting in the sun.
And the girl is me.

* * *

Back to my Canadian saga. Here, I was largely inspired, in fact, I blatantly copied Billy Collins’ poem, Canada. I am not proud. I am not ashamed either. It was an exercise and what best way to learn than to copy a pro. The contents, however, are all mine.
* I for Identity : je trouve au moins trois cultures au Québec : Canadienne, Française et Américaine.
Illustration: Carte Postale du Vieux Quebec, Escalier casse-cou.2*

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