Poker face


Are there so many people out there
Who are not themselves
But someone else,
And need to be reminded

Or slightly admonished
to be themselves again?
Loss of identity
Or identity theft?

Are they going around wearing ill-fitting hats
Tripping on too-large shoes
Putting on phoney accents
Their hair dyed odd shades of wrong

And what if one has multiple selves
And each one of them wanders off
And “is” someone else?
Like in a paper doll chain?

What is wrong I ask you
Assuming that I am in my right mind
With trying and imitate someone
Still myself, but a different style

Many people actually
Would benefit from not being
Their lazy, sloppy, boring selves
But instead try someone else on for a while

Like Victor Hugo for instance
Or Barack Obama?
There are so many cool people out there
What’s wrong with that?

I just heard it on the radio this morning when I woke up. I see it everywhere – starting in schools. It’s a « thing » a meme, maybe? “Be yourself” or “you do you” the new marketing ploy that makes people believe that their preferences are unique, flattering an unnecessary narcissism and reinforcing weak Egos while making people spend money, those people believing that they are not influenced by the market and whatever images they absorb from their environment. We are a product of our environment. Our choices are always influenced by something, someone, some trend. There is not so much a “self” as there is a static river. Our selves are constantly changing, constantly moving, absorbing the flows, happily carried by life. “Be yourself” doesn’t mean anything. The riverbed doesn’t change, but this part is immutable. No need for reminders to be there.

* * *


Y a-t-il vraiment tellement de gens
Qui ne sont pas eux-mêmes
Mais dans la peau de quelqu’un d’autre
Et ont besoin d’être rappelés

Ou même légèrement réprimandés
Pour être à nouveau eux-mêmes –
Perte temporaire
Ou usurpation d’identité?

Je les vois portant le chapeau d’un autre
Trébuchant sur des chaussures trop grandes
Affectant des accents factices
Leurs cheveux teints de nuances bizarres

Et dans le cas de personnalités multiples
Si chacune d’elle se promenait
En “étant” quelqu’un d’autre?
Ca ferait une belle ribambelle

Quel est le problème, je vous le demande
En supposant que je sois saine d’esprit
De vouloir imiter quelqu’un d’autre
Toujours moi-même, mais nouveau style ?

Beaucoup de gens, en vérité
Bénéficieraient de ne pas être
Leur propre personne paresseuse, lâche et ennuyeuse
Mais d’essayer quelqu’un d’autre un moment

Comme Victor Hugo par exemple
Ou Barack Obama?
Il y a tellement de gens cool
Il n’y aurait pas de mal à ça.


« Soyez vous-même » Je viens de l’entendre à la radio ce matin quand je me suis réveillé. Je vois ça partout – en commençant par les écoles. C’est une «chose» un meme, peut-être? Il y a aussi “Vous faites vous”, le nouveau stratagème marketing qui fait croire aux gens que leurs goûts sont uniques, flattant un narcissisme inutile et renforçant les Egos faibles tout en les incitant à dépenser de l’argent selon les images dont ils sont bombardés dans leur environnement. Nous sommes un produit de notre environnement. Nos choix sont toujours influencés par quelque chose, quelqu’un, une tendance. Il n’y a pas plus de «moi» stable et fini que de fleuve statique. Notre moi change constamment, bouge constamment, absorbe les flux, heureusement emporté par la vie. «Sois toi-même» ne veut rien dire. Le lit de la rivière, lui, ne change pas, mais cette partie est immuable. Pas besoin de rappels pour être là.

Photo: my cat Romeo (by me) who is constantly himself.

9 thoughts on “BE YOURSELF

  1. Victorhugotte, again you caused me to break out in public with a solo laugh – it was that third stanza. “Their hair dyed odd shades of wrong” is worth the price of admission – but wait, admission here is free – it was priceless! And so much more lively than “Leurs cheveux teints de nuances bizarres”. You are that rare creature, Diglottus francoamericanis – you navigate effortlessly in both the Seine and the Hudson.

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  2. hum une des grandes écrivaines de l’identité c’est Huston – dont tu partages certaines caractéristiques.
    Hugo… ouais. BHL aussi. s’inspirer de la nature, les coqs , les poules, les jars…
    Ou d’autres.

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  3. Je confirme, je prends la relève 😉 ! As for your text, I enjoyed reading it, and you’re quite true, this is something we hear all the time, but who are we in the end ? Am I the same person as I was at 14, 23 or 31 yold (I’m 32 now) ? I’m glad I’m not, I used to dye my hair in all colours possible, what does it say about me 🙂 ! I think my self is to actually accept and like where I’m at, at a precise moment, whatever how much I’ve been influenced by my readings/ movies / travels and events I’m going through ! Belle journée à toi, pleasure to exchange in English ! Sabrina

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