8 – ACTE III – ORPHELIN

ACTE III – ORPHELIN

A 11 ans, le petit Gabriel est orphelin. Sa mère n’a pas survécu à la vague de grippe espagnole. Il faut dire qu’avec les grossesses à répétition, et le travail que donnent tous ces enfants, elle était déjà un peu usée. Son espérance de vie, au départ, n’était pas tellement plus élevée que celle de son mari. Elle meurt à 49 ans et les enfants sont maintenant complétement sans parents.

Albert, l’ainé, à 25 ans, est carrément un homme. Ambroisine. 21, joue à la maman, elle travaille peut-être. Et Louis, 18 ans, est prêt à gagner sa vie. Les grands protègent les plus jeunes, Gabriel, et sa sœur Louise, 13 ans.

La guerre, la mort, Gabriel connait. Déjà orphelin de père, il aura vécu sa petite enfance sous le sceau de la 1ere guerre mondiale, des privations probablement, du danger permanent, des menaces, et des maladies. Et voilà que la guerre à peine finie, c’est sa mère, qui s’en va.

Cette année-là, une loi fixe la durée du travail à huit heures par jour et à 48 heures par semaine.
La première automobile Citroën, le type A, a fait sa sortie d’usine le 4 juin sur les Champs-Élysées.
De nouvelles maisons de couture apparaissent à Paris (dont une certaine boutique Chanel, 31 Avenue Matignon), qui apportent de grands changements dans la mode.
Le mois suivant, meurt le peintre Pierre-August Renoir.

***

Je retrace ici les grandes lignes d’une vie incroyable, celle d’un Français né en 1908, qui se trouve être mon grand-père paternel. La suite au prochain numéro.

Photo : Lancée en 1919, la Type A est la première voiture lancée par Citroën. Cette nouvelle activité compense l’arrêt de la fabrication d’obus suite à la fin de la guerre. André Citroën présente la première voiture sortie de ses usines à sa famille.

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